¿Han cumplido los "The NXT Five" las expectativas en WWE?
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The NXT Five: analizando y clasificando sus carreras en WWE

The NXT Five

En septiembre de 2014, WWE publicó una discusión de mesa redonda en profundidad en su sitio web con cinco de las superestrellas más prometedoras de la compañía: Kevin Steen, Sami Zayn, Fergal Devitt , KENTA y Adrian Neville.

El artículo, que se refería a los antiguos talentos independientes como “The NXT Five” y “Los líderes de la nueva escuela”, se centró en sus viajes para llegar a  WWE y de lo que se esperaba de ellos en los próximos años.

En ese momento, Zayn y Neville habían estado en la televisión durante varios meses y estaban peleándose por el Campeonato de NXT, mientras que Steen, Devitt y KENTA eran recién llegados de alto perfil y aún no habían debutado en NXT.

Tres meses después, los cinco hombres se presentaron en NXT TakeOver: R Evolution, con Steen, Devitt y KENTA recibiendo nuevos nombres (Kevin Owens, Finn Balor y Hideo Itami), y Zayn derrotó a Neville para ganar el Campeonato NXT en uno de los mejores combates en la historia de la marca.

Después de ese evento, que todavía se considera uno de los mejores TakeOvers de todos los tiempos, estaba claro que el futuro de NXT y WWE estaba en muy buenas manos. Entonces, ¿Qué pasó exactamente con “The NXT Five” y en sus carreras?

Cuatro años después de la publicación del artículo de WWE.com , analicemos qué fue lo correcto y lo incorrecto para los cinco hombres cuando llegaron a la lista principal.

Las calificaciones se basan en cómo se perciben las superestrellas ahora en comparación con lo que se esperaba de ellas durante su tiempo en NXT.

#5 Kevin Owens

Kevin Owens

Kevin Owens abandona wwe

Cita clave de la entrevista de WWE.com: “La gente piensa que será difícil para nosotros aprender el estilo de WWE, pero ese es el primer estilo que sabía hacer y luego tuve que adaptarme al estilo Ring of Honor…

El proceso de adaptación no es así. Va a ser tan extenuante como la gente piensa simplemente porque somos de los indies “.

Carrera de NXT: Kevin Owens inmediatamente hizo una declaración en NXT, atacando a Sami Zayn la noche de su debut en TakeOver: R Evolution. Fue campeón de NXT en solo dos meses, desmantelando a Zayn para ganar el título, y ya había sido convocado a la lista principal cuando perdió el campeonato contra Finn Balor en julio de 2015.

Carrera en WWE: Owens derrotó a John Cena en su debut en WWE y desde entonces ha pasado a ostentar el Campeonato Universal (x1), el Campeonato Intercontinental (x2) y el Campeonato de Estados Unidos (x3). Ha estado involucrado en segmentos que definen su carrera con Chris Jericho y Vince McMahon y es uno de los mejores chicos malos de WWE.

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Futuro de WWE: Se informó anteriormente en 2018 que KO ha sido recompensado por su impresionante trabajo con un nuevo contrato de cinco años, por lo que podemos esperar verlo en la televisión WWE hasta al menos 2023, momento en el que tendrá 39 años.

Veredicto: Owens le da a cada estrella independiente la esperanza de que puedan forjar una carrera exitosa en WWE. El canadiense instantáneamente tomó el ‘estilo WWE’, como lo mencionó en su entrevista de 2014, y obviamente ha dado sus frutos. Es uno de los artistas más creíbles de la lucha libre, tanto en el ring como en el micrófono, y eso es algo que los fanáticos aprecian.

Grado A

#4 Sami Zayn

Sami Zayn

Cita clave de la entrevista de WWE.com: “Siendo un árabe y siendo capaz de salir y ser yo mismo y no tener que envolver un turbante en mi cabeza, eso es realmente genial. Y eso va a ser parte del legado de esta generación de muchachos: vamos a derribar muchos límites y nociones preconcebidas”.

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Carrera en NXT: antes de Johnny Gargano, estaba Sami Zayn, el perdedor nunca muerto, cuya persecución del Campeonato NXT de un año de duración llegó a un final victorioso en diciembre de 2014. Su reinado no duró mucho y una lesión descarriló su final año en NXT, pero recibió la despedida perfecta contra el debutante Shinsuke Nakamura en abril de 2016.

Carrera en WWE: Zayn sufrió una lesión en el hombro a largo plazo en su debut contra John Cena y su carrera en WWE realmente no comenzó hasta que reavivó su rivalidad con Kevin Owens en 2016. Lo más destacado del tiempo de Zayn en la lista principal fue en octubre 2017 cuando giró a rudo y se alineó con su enemigo acérrimo.

Futuro en WWE: En este momento, “The Underdog From The Underground” está fuera de juego con otra lesión en el hombro y no se espera que vuelva hasta 2019. Cuando regrese, buscará ganar su primer título en la lista principal.

Veredicto: Los fanáticos se han dado cuenta de que, no importa qué tan bueno sea NXT, ese estilo de narración a largo plazo no se replicará en WWE, y Zayn es el ejemplo perfecto de eso. El ex campeón de NXT es una de las leyendas más importantes de la marca, pero, a pesar de su magnífico trabajo como tacón, no ha recibido las oportunidades principales que los fanáticos creen que merece.

Grado B-

#3 Finn Balor

finn balor

Finn Balor campeon intercontinental

Cita clave de la entrevista de WWE.com: “Era solo un niño [antes de NJPW] y me convertí en un hombre en New Japan en ocho años. Llegué a un punto en el que podría pasar el resto de mi carrera allí y tener la seguridad de un trabajo o podría entrar en el gran desconocido que es WWE y desafiarme a mí mismo. Y eso es lo que decidí hacer “.

Carrera en NXT: las victorias de los premios 2015 de Finn Balor (competidor masculino del año y competidor general del año) lo dicen todo. El irlandés es el campeón de NXT más antiguo de todos los tiempos (292 días) y siempre será conocido como uno de los mejores superestrellas que ayudó a la marca a pasar al siguiente nivel justo cuando estaba despegando.

Carrera en WWE: Balor se convirtió en el primer campeón de Universal en SummerSlam 2016, pero se vio obligado a renunciar al título debido a una lesión en el hombro. Desde que regresó en abril de 2017, su éxito relativo en Raw (que a menudo está en el evento principal) no ha cambiado a PPV, donde generalmente se encuentra en partidos sin título más abajo en la tarjeta.

Futuro en WWE: El futuro es brillante para Balor. Todavía tiene mucho que lograr en WWE pero, a la edad de 37 años, no hay ninguna razón por la cual no pueda convertirse en un campeón de varias oportunidades en Raw y SmackDown Live.

Veredicto: si él es el “Demon” o el viejo Finn, Balor atrae a cada sección de la audiencia. ¿Ha alcanzado el nivel que los fanáticos esperaban cuando fue llamado desde NXT? No del todo, pero aún solo ha estado en la lista principal durante 18 meses combinados, por lo que hay mucho tiempo para títulos y eventos principales en el futuro.

Grado A-

#2 Hideo Itami

Hideo Itami

Cita clave de la entrevista de WWE.com: “Todo cambió [dejando Japón]. Quería más. Quería ser famoso. Quería demostrarme a mí mismo … Cuando comencé, no pensaba en WWE, pero mi sueño se hizo más y más grande “.

Carrera en NXT: Después de debutar en NXT en octubre de 2014, el éxito inicial de Hideo Itami lo llevó a competir en el Andre The Giant Battle Royal en WrestleMania 31. Sin embargo, pasó a faltar 20 de los siguientes 24 meses debido a lesiones antes de terminar su tiempo en NXT con pérdidas de TakeOver contra Bobby Roode y Aleister Black.

Carrera en WWE: Itami ganó dos partidos en Raw después de su convocatoria para la lista principal en diciembre de 2017. Desde entonces, ha sido exclusivo de 205 Live, un programa que tiene menos espectadores que NXT en WWE Network, y todavía está para ganar el Campeonato Cruiserweight.

Futuro en WWE: Itami recientemente compitió en un partido único para la promoción japonesa NOAH y con frecuencia se especula que podría regresar permanentemente a Japón. WWE incluso usó los rumores en una historia en 2017, con Itami insistiendo en que “trabajó demasiado duro para llegar hasta aquí” como para dejar Estados Unidos.

Veredicto: Hubo un gran revuelo alrededor de Itami, entonces conocido como KENTA, firmando con WWE, tanto que Hulk Hogan voló hasta Japón para ser el “oficial del contrato” en el trato. Huelga decir que su papel actual en 205 Live no es cómo alguien imaginó que sería utilizado en la televisión WWE después de su firma de alto perfil.

Grado: D

#1 Neville

Neville

Neville dice adios a WWE

Cita clave de la entrevista de WWE.com: “Realmente no tenía ningún interés en ser contratado por WWE anteriormente en mi carrera. Si tuviera la oportunidad de venir aquí, quería que fuera más tarde cuando era un artista más viajado y mejor versado. Honestamente, con mi tipo de cuerpo y mi estilo, nunca esperé estar aquí. El hecho de que esté aquí junto a estos muchachos es asombroso “.

Carrera en NXT: Neville fue una de las superestrellas más emocionantes para ver durante los primeros días de NXT. El británico ganó el Campeonato NXT de Bo Dallas en el primer TakeOver especial, TakeOver: Arrival, en febrero de 2014 y ocupó el título durante 287 días en un momento en que la marca estaba comenzando a construir una base de fanáticos acérrimos.

La carrera en WWE: “El hombre que la gravedad olvidó” estuvo involucrado en varias historias de la mitad de la tarjeta durante sus primeros 18 meses en la lista principal. Luego giróa rudo y tuvo una carrera memorable como “El Rey de los Cruiserweights”, que finalizó cuando salió de la compañía antes que Raw en octubre de 2017.

Futuro en WWE: Triple H elogió recientemente a Neville como “uno de los muchachos más talentosos del mundo” y, con respecto a su futuro, dijo que “el tiempo dirá dónde termina eso”. Días más tarde, sin un anuncio oficial de WWE, se agregó a la sección de ‘ex alumnos’ de WWE.com.

Veredicto: al leer lo que Neville le dijo a WWE.com en 2014, hay que preguntarse si la fama y todo lo que conlleva ser una superestrella de WWE ha pasado demasiado, demasiado pronto para él. El jugador de 32 años, en opinión de muchas personas, fue el destacado miembro de “The NXT Five”, por lo que todos esperan que regrese al ring un día.

Grado: C
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