Wrestle Kingdom 12: Alpha vs. Omega, en sus propias palabras
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Wrestle Kingdom 12: Alpha vs. Omega, en sus propias palabras

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En los últimos años, el Wrestle Kingdom de New Japan Pro Wrestling se ha expandido desde un evento del que solo los fanáticos de la lucha libre eran conscientes de algo más importante.

Eso es en gran parte gracias a NJPW World y la cobertura semanal en AXS TV en los Estados Unidos, sin duda, así como el innegable talento y actuaciones que han establecido un alto nivel para el año que debe seguirse en el mundo de la lucha libre.

Mientras que ha habido un cruce entre la WWE en ambas direcciones, con estrellas actuales como AJ Styles y Shinsuke Nakamura firmando con la WWE después de un papel prominente con NJPW y ex estrellas de la WWE actuando en Wrestle Kingdom shows, el partido co-headlining en Wrestle Kingdom 12 el jueves es algo completamente diferente.

Por un lado, tienes a Kenny Omega, que ha tenido un ascenso meteórico en los últimos años para convertirse en el artista número uno en el mundo fuera de la WWE, y algunos lo pondrían por encima de la totalidad de esa lista. Como líder del Bullet Club, y en conjunto con The Young Bucks como “The Elite”, Omega lo ha hecho enormemente en el mundo de las ventas de mercaderías, con sus camisetas disponibles en las tiendas Hot Topic en todo el mundo.

Enfrente de Omega en ese partido está Chris Jericho , una leyenda viviente y futuro miembro del Salón de la Fama que está a unos meses de su última temporada en la WWE. Después de decir varias veces que nunca volvería a actuar fuera de los límites de la WWE, Jericho conmocionó al mundo a principios de noviembre cuando apareció en la pantalla en Power Struggle de NJPW para desafiar a Omega a un partido histórico en Wrestle Kingdom 12.

ESPN habló con Jericho y Omega en la víspera de su partido en el Tokyo Dome para comprender mejor por qué y cómo todo se unió, y lo que podría significar para el futuro de la lucha libre profesional.

La carrera de Chris Jericho comenzó a principios de la década de 1990, y después de entrenar en la Escuela de lucha de Hart Brothers, comenzó a actuar en todo Canadá. Aunque el nativo de Winnipeg no tenía un tamaño imponente, su arduo trabajo y determinación le trajeron éxito a Jericho, ya que arriesgó y se hizo un nombre en México y Japón. Esos esfuerzos, que abarcaron casi los primeros cinco años de su carrera, le dieron el reconocimiento y la experiencia que lo ayudaron a participar en ECW y luego en la WCW.

Las carreras de Jericho en la WCW, y más tarde en la WWE, sucedieron en la ventana perfecta para inspirar a otro joven oriundo de Winnipeg que estaba comenzando su propio viaje al mundo de la lucha libre profesional.

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“Quiero decir, por supuesto que es el mejor cumplido”, dijo Omega, de la oportunidad de trabajar con Jericho en Wrestle Kingdom 12. “Cuando realmente se deshace de todo, hay una conexión genial de Winnipeg que tenemos aquí. Dos tipos de Winnipeg, carreras que se reflejan entre sí. Cuando estaba haciendo mi carrera en Indy localmente aquí, localmente en Winnipeg, cuando fui a ir hacia adelante y hacia arriba, realmente quería ser como Chris Jericho “.

No fueron solo los lazos geográficos entre los dos hombres, o su tamaño similar, lo que también jugó un cierto factor en Omega buscando inspiración en Jericó: también fue la forma en que se presentaba cada vez que aparecía en la televisión.

“Era un personaje realmente genial, carismático, sabía cómo divertirse, pero era un innovador”, continuó Omega. “Siempre fue capaz de encontrar la manera de ponerse en una posición en la que él era el tema del que la gente hablaba. Incluso en la WCW, cuando era un crucero, hizo que la gente hablara y él hizo que ese cinturón significara algo cuando estaba campeón. La gente podía ver sus partidos y serían físicos, atléticos, pero aun así sería divertido cuando cortara una promoción. Cualquier cosa que hiciera en la televisión era entretenida. Ese es el personaje que quería ser. ”

Después de unos meses de lucha, Chris Jericho disfrutó de la oportunidad de golpear las cuerdas y aterrizar algunos Codebreakers durante su ataque contra Kenny Omega. NJPW

Avance rápido unos 17 años, y las carreras de Jericho y Omega finalmente se cruzan en el Tokyo Dome, en el escenario más grande que la lucha libre tiene fuera de WrestleMania. Jericho tuvo docenas de reinados por el título y rivalidades memorables con todas sus estrellas más importantes en las últimas dos décadas, pero el camino de Omega al estrellato de la lucha fue bastante diferente.

Mientras Jericho pasó más de media década yendo a México, Japón y Europa para construir su nombre, una vez que alcanzó su estatus con la WWE, nunca compitió en ningún otro lado. Omega se abrió camino hasta cierto punto en América del Norte, incluyendo un período de casi un año en el territorio de desarrollo de la WWE Deep South Wrestling, pero su éxito sería más difícil de conseguir.

Cartelera wrestling Kingdom 12

Campeonato de peso pesado IWGP
Kazuchika Okada (c) vs. Tetsuya Naito

Campeonato de IWGP Estados Unidos (sin DQ)
Kenny Omega (c) vs Chris Jericho

Campeonato Intercontinental IWGP
Hiroshi Tanahashi (c) vs. Jay White

Campeonato de peso pesado junior IWGP
Marty Scurll (c) vs. Hiromu Takahashi vs. Kushida vs. Will Ospreay

NUNCA campeonato openweight (cabello contra pelo)
Minoru Suzuki (c) vs. Hirooki Goto

Campeonatos del equipo IWGP de peso pesado
Killer Elite Squad (Davey Boy Smith Jr. y Lance Archer) (c) vs. LIJ (Evil y Sanada)

Cody vs. Kota Ibushi

NUNCA Campeonato Openweight de 6 hombres con equipo de etiqueta
Bullet Club (c) (Bad Luck Fale, Tama Tonga y Tonga Loa) se defiende en un combate de 5 guiones

Campeonatos IWGP de equipo pesado de peso pesado
Roppongi 3K (c) vs. The Young Bucks

Omega hizo su debut para la promoción japonesa DDT en 2008, y en la última década se mudó al país, se arraigó en la cultura y aprendió el idioma. La combinación de sus dones atléticos y carisma combinó bien con el DDT y su estilo a menudo exagerado, y con el tiempo Omega pudo construir lentamente su nombre con los mejores premios y varios videos que se volvieron virales en línea.

Eventualmente, a través de su asociación con Kota Ibushi y más tarde como miembro de la división de peso pesado junior, Omega irrumpió en New Japan. Su carrera dio un gran giro después de convertirse en el líder del Bullet Club a principios de 2016, y al convertirse en campeón Intercontinental de IWGP y ganar el G1 Climax 2016, Omega se hizo un nombre al aventurarse en un terreno sin precedentes, una y otra vez. Solo mejoró en 2017, ya que tuvo una gran trilogía de todos los tiempos contra el campeón de peso pesado de la IWGP, Kazuchika Okada, y ayudó a atraer más atención a NJPW en todo el mundo que nunca antes.

Con tantos factores en juego, desde el estado de la empresa y las carreras individuales de Jericó y Omega, hasta las relaciones que cada hombre forjó en el transcurso de sus carreras y mucho más, es a partes iguales increíble e innegable. En la víspera de Wrestle Kingdom 12, dos canadienses están listos para llevar más ojos a la New Japan Pro Wrestling a un nivel completamente nuevo, pero es muy importante que sean estos dos artistas extranjeros en particular.

“Kenny y Okada son los mejores en New Japan, y Kenny tiene el respeto de todos los fanáticos japoneses”, dijo Jericho. “Habla japonés. Vive en Japón, por lo que es casi como un japonés honorario. Yo he estado aquí casi sesenta veces. Mi primera gira, tenía 20 años.

“Así que, aunque superficialmente son dos extranjeros, en realidad no lo es”, continuó Jericho. “Son dos extranjeros que tienen una extensa historia en Japón y tienen el respeto de los fanáticos japoneses. Hay personas que me han estado siguiendo desde 1991. Hay gente que ha estado siguiendo a Kenny desde esas [primeras] giras con DDT”.

Incluso con tantos elementos trabajando a favor de este partido, muchas de las partes clave todavía tuvieron que dar grandes saltos. Nada de esto hubiera sido posible si los encargados de NJPW Jado y Gedo no ofrecieran la plataforma y la libertad para que Omega y Jericho hagan lo que quieran. Omega podría haberse negado a lo abrupto de todo esto, también, pero nada de esto hubiera sucedido si Jericho no hubiera tomado la decisión de tener su primer partido en New Japan en más de una vez.

“Realmente no me voy, es solo que mi contrato estaba hecho”, dijo Jericho, al salir de los límites de la WWE por al menos un partido. “No pertenezco a nadie, y cuando surgió la idea del partido, pensé: ‘Eso es muy emocionante, me gusta esa idea’. Y aquí estamos.”

Junto a los Young Bucks como “The Elite” y como el líder del Bullet Club, Kenny Omega se encuentra en medio de una carrera sin precedentes fuera del alcance de la WWE, pero su enfrentamiento contra Chris Jericho podría llevarlo a un nivel completamente diferente. NJPW / Asahi TV
Esta no es la primera vez que Omega intenta atraer a alguien que se hizo un nombre en la WWE en un partido, aunque la ejecución fue mucho más fácil debido al estado contractual de Jericho (o la falta de él).

“El año pasado intenté hacer el cruce, y eso fue solo cuando salí de mis límites, realmente traté de hacer The Elite, yo y The Young Bucks, versus New Dayporque pensé que era lo mejor para los negocios”. dijo Omega. “Pensé que podría hacer ganar mucho dinero a todos. Pensé que sería genial para los fanáticos porque hay cosas que faltan en ambos lados de la valla, y pensé que realmente cerraría la brecha y les daría a los fanáticos algo realmente genial y algo emocionante, y al final del día también sería muy divertido.

“Esencialmente ahora, con Chris, que es capaz de dar sus propios golpes, vio la misma oportunidad”, continuó Omega. “Somos dos tipos que tienen formas muy diferentes de contar historias, pero al final del día somos ambos contadores de historias”.

El crédito por el partido también se remonta a 25 años, a las primeras etapas de la carrera de Jericó. Jericho conoció a Jado y Gedo mientras luchaba en México, y forjó una amistad que perdura hasta el día de hoy; también conoció a Don Callis, que ahora trabaja como comentarista en inglés para New Japan, muy temprano en su carrera.

Callis, quien dirigió algunos de los primeros shows independientes que Omega realizó en su propia carrera, fue el catalizador que puede tomar una buena cantidad de crédito al unir a Omega y Jericho.

Era demasiado apropiado, entonces, que después de que Jericho hiciera una aparición sorpresa al atacar a Omega durante la final de la Liga Mundial de la Liga el 11 de diciembre, Callis subió al ring y también se comió un Codebreaker. Era otro símbolo de cuán comprometidas estaban todas las partes involucradas en arrojarse al ángulo y sorprender a los fanáticos en todos los giros.

“La gente se despertó en la mañana del 5 de noviembre, que eran fanáticos de la lucha libre, y vieron que Chris Jericho apareció en New Japan y enfrentaba a Kenny Omega, que voltearon sus párpados”, dijo Jericho. “Lo mismo sucedió cuando [ellos] descubrieron que Jericho se presentó y le dio una paliza a Kenny Omega y lo dejó en un charco de su propia sangre. Es emocionante y crea un rumor que crea negocios. ”

 

“Chris es muy bueno vendiendo un partido”, dijo Omega. “Realmente no hay nadie que es un hablador mejor que Chris en este momento. Sentí que la mejor manera de vender entradas, para vender este partido, para que sea interesante no sólo para las personas que eran familiares, pero sobre todo los que no conocen , fue nuestra capacidad para contar la historia de antemano. Realmente tuvimos que establecer la mesa y el escenario para el Tokyo Dome para todas las partes involucradas “.

 

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